مرة أخرى في فبراير عندما كان الاتحاد يتفوق بـ16 نقطة على الهلال ، لم يكن حتى أكثر المشجعين تفاؤلاً من فريق الرياض ونظرائهم الأكثر تشاؤماً في جدة يتصورون أنه سيكون هناك سباق حقيقي على اللقب ، ناهيك عن معركة. التي جعلتهم في العنق والرقبة مع مباراتين للذهاب.


لم يصبح هذا السيناريو حقيقة فحسب ، بل أصبح الكأس في ملعب الأبطال المدافعين. وإذا حصل الهلال على ست نقاط أمام الفتح يوم الخميس ثم الفيصلي يوم الاثنين المقبل ، فإنهم سينتهون في المركز الأول بغض النظر عن أداء الاتحاد ضد الاتفاق والبطين.
نادي الاتحاد السعودي

يمكن أن يقرر في وقت أقرب. إذا فاز الهلال في المباراة قبل الأخيرة وخسر النمور أمام الاتفاق (تقام المباراتان في نفس الوقت يوم الخميس) ، فإن البلوز سيكون بطلاً للمرة 18 يوم الخميس. يمتلك كلا الفريقين 61 نقطة من 28 مباراة ، لكن إذا أنهيا المستوى ، فلن يأتي فارق الأهداف في ذلك. تنص قواعد الدوري على أن النتائج المباشرة تأتي أولاً ، وهذا يعني أن الهلال هو البطل حيث تغلب على منافسيه في مارس ثم مرة أخرى في مايو.


قطعت هاتان النتيجتان شوطًا طويلاً في منح المحايدين سباقًا على اللقب ليكونوا متحمسين بشأنه ، ولكن هناك ما هو أكثر من ذلك. تولى رامون دياز المسؤولية من ليوناردو جارديم في فبراير ، وبينما قد لا يكون المشجعون سعداء بعودة الأرجنتيني ، شرع هو والفريق في سلسلة رائعة للغاية من 11 فوزًا من 12 مباراة في الدوري. مع حصول الاتحاد على سبع نقاط فقط من آخر ست نقاط ، ليس من الصعب معرفة سبب تضييقه.


الهلال يستحق الكثير من الثناء. على الرغم من الالتزامات القاسية في كأس العالم للأندية ودوري أبطال آسيا ، إلا أنهم الآن في مركز الصدارة. كان يعتقد أن الاتحاد سيكون لديه ميزة مع 16 مباراة فقط للعب هذا العام مقارنة بمنافسه البالغ عددها 27 ، ولكن لم يتم تحديد الطريقة.


حصل الفريقان على استراحة منذ آخر مباراة بالدوري نهاية شهر مايو ، وكلاهما يجب أن يكون قريبًا من قوته الكاملة ، باستثناء الإصابات طويلة الأمد التي يتعرض لها الهلال مع المهاجم صالح الشهري ولاعب الوسط عبد الإله المالكي. صانع الألعاب ماثيوس بيريرا ، والقائد سلمان الفراج ، والدفاع جانغ هيون سو ، جاهزون لمواجهة الفتح. وسيتعين على الكوري الجنوبي التعامل مع فراس البريكان أحد نجوم منتخب تحت 23 عاما الفائز بلقب كأس آسيا يوم الأحد.